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Conference Agenda

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Session Overview
Session
PR31B
Time:
Friday, 28/Oct/2016:
9:00am

Location: Breakout
30

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Presentations

E-portfolios and employability: a literature review

Maria Lucia Giovannini, Alice Baldazzi

University of Bologna, Italy

E-portfolios and employability: a literature review

Conceptual framework

Over the past two decades ePortfolio has caught practitioners and researchers’ attention for the multiple benefits that it offers to learners and citizens living in a knowledge-based society.

According to the literature and multi-country experiences, ePortfolio emerges as a flexible tool, with different functions depending on the intended purpose and selected audience (Giovannini & Moretti, 2011; Ravet, 2007). Many authors have pointed out its advantages in promoting reflexivity (Yancey, 2009; Barrett, 2010), a deeper learning (Buzzetto-More, 2010), the acquisition of employability skills (Temple & Temple, 2003; Fisher et al., 2010) and a better process of recognition and certification of competencies and qualifications (Perry, 2009; Cameron & Miller, 2014). However, as some authors suggested (Rhodes et al., 2014; Bryant & Chittum, 2013), more rigorous ePortfolio research is needed, especially into the areas of predictions ePortfolio makes based on learning and achievements.

Objectives and research questions

The purpose of this study is to investigate the international landscape of ePortfolio research, in order to determine what evidence exists for the impact of ePortfolios on employability. In this contribution we refer to employability as a continuum between the job seekers’ acquisition and enhancement of employability skills, and the socio-economic context itself (as opposed to a conception of employability as individually centered).

Given these premises, it seemed relevant to analyse which empirical evidence has so far supported the assumption that ePortfolios can actually foster the personal and professional development of individuals, on the one hand promoting awareness in job seekers’ own resources, on the other hand allowing the transparency of these towards employers. In order to approach this issue, we started by examining the existing literature (including reviews) on ePortfolios and employability.

Despite the presence in literature of reviews about ePortfolios in general (Butler, 2006; Bryant & Chittum, 2013), we could not find any on ePortfolio and its implications for employability. This given, we came to the decision to conduct a systematic review, including not only English-language contributions, but also extending to French, Italian, Spanish and German ones, in order to draw a more complete picture of the issue.

This study is part of a larger research project called "Educational Achievement, Social Inclusion and Cohesion", which involves several Italian universities and in which one of the authors of this paper is the scientific director of the research unit at the University of Bologna (Giovannini & Baldazzi, 2016; Giovannini et al., 2016).

Methodology

The study was conducted by adopting the systematic literature review methodology in the field of education and social sciences (Gough et al., 2012).

Our selecting criteria included empirical studies (both qualitative and quantitative) about the relationship between ePortfolios and employability and involved any kind of publication (such as journal articles, book chapters, conference papers…) since 2000.

Articles for this review were located firstly through keyword searches (“e-portfolio/eportfolio/electronic portfolio”, “employability”, “employers”, “employment”, “career”) in different languages (English, French, Italian, German and Spanish), secondly through citations of previously located articles and well-known books, and finally by locating articles from the JEP (Journal of EPortfolio). Our search was conducted by querying the main inquiry databases, such as “PROQUEST”, “ERIC” and “EBSCO” and the search engine “GOOGLE SCHOLAR”.

After the screening and mapping of the articles, the research results were analyzed, grouped in thematic categories and narratively described.

Conclusions. Outcomes and findings

The early results of our analysis indicate that most of the research about ePortfolios and employability focuses on students/job seekers’ and employers’ opinions about ePortfolios and its relevance for job seeking purposes. The results of the empirical studies are not homogeneous, however they present recurring themes, such as the importance for the employers to choose what to view in an ePortfolio, and the ease of use, both for employers and for job seekers (most studies focus on university students as a research sample). Furthermore, many stakeholders appreciate the benefits brought by compiling an ePortfolio, increasing as it does the awareness of one’s resources.

Finally, as it is generally the case for studies on ePortfolio (Bryant & Chittum, 2013), a research gap emerges for the effects of ePortfolios on employability, skills acquisition and general self-awareness.


Curious Critters, an ongoing transmedia project aiming to sustain awareness on traditional cultures and their imaginary

Prune Lieutier

UQAM / La boîte à pitons, Canada

Theme : Folk Culture / Identities

This case study presentation will highlight the conception work done with research teams of the University of Québec in Montréal to produce a transmedia project, Curious Critters, aimed to provide children with fun and relevant tools to better understand their own folk cultures and cultural identities.

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Curious Critters is the name of an ongoing transmedia production of stories, games and a website, produced in a coproduction Canada / New Zealand context by a consortium including two digital production companies, and two research laboratories in education and folk cultures studies. The stories are about the Curious Critters, a nature group of kids who spend time after school and on the weekends discovering folkloric imaginary creatures from the world folklores. very country has their own mysterious creatures. Canada has the Jackalope, Thunderbirds and the lake dwelling Mangipop. In New Zealand there's giant eagles known as Poukai and the South Island Moose. In the search for new critters to discover, kids follow their curiosity to find out more. Across multiple platforms, there are interactive stories to read and you can be a ranger from Curious Critters yourself in an augmented reality activity app. You can even make your own critter and visit the Curious Critters website to learn and discover more about the creatures, the folk cultures behind it, their characteristics, and their habitats.

This project will take place across media as it is experienced from the perspective of characters’ stories and your own participation. Here is a summary of what the project will produce:

2x interactive books about inspirational kids who follow their curiosity and use their wits to investigate and solve mysteries about creatures, and thereby discover the folk cultures behind it.

An augmented reality app : a cataloguing device allowing kids to record creatures from printed cards, the website, and on-site activities, as a real member of the Critters Club.

On-site activities: through on-site installations on urban territories (Montreal and Auckland), children will be able to discover the creatures and the folkloric stories behind it, and make their own.

A website, the central place where the kids can learn and discover about the creatures, their folk origins, and their habitats.

The short paper presentation will be handled by Prune Lieutier, producer or the project and Phd candidate involved with the research teams. It will aims to adress the challenges and questions that occured during the conception phase, and present the research results on the ways to promote folk studies to young audiences.


Valorizzare e attestare le competenze nel «Sistema Portale»

Angelo Saccà, Manuela Caramagna, Cristina Giraudo, Simona Perino

Università degli Studi di Torino, Italy

L'Università degli Studi di Torino esprime la sua complessità anche attraverso i numeri: 151 corsi di studio tra I e II livello, 66.580 iscritti, 27 Dipartimenti, circa 4.000 dipendenti tra docenti e personale tecnico amministrativo. In questa realtà il “sistema portale” (che comprende siti web, piattaforme di elearning, servizi on line, componenti informatiche, ecc.) è costituito da un sistema tecnologico, un sistema organizzativo e un sistema di comunicazione. L’integrazione è una valore e una logica che fa da collante fra le varie componenti.
In questo contesto diventa importante definire “attori e ruoli” nella gestione del sistema portale. Un modello partecipativo e condiviso è nella sostanza il sistema di riferimento di una community che assicura la gestione dei flussi informativi secondo logiche di efficienza, efficacia e qualità mediante attori partecipi e consapevoli del ruolo.

Le attività svolte dalla Direzione Sistemi Informativi e Portale di Ateneo non sono solamente il frutto delle risorse ad essa afferenti, ma vedono uno stretto legame con una figura introdotta in Ateneo per la gestione del portale di Ateneo e dei servizi informatici sin dal 2007: il RIF – Referente per le informazioni nel portale Federale.
Il RIF è il riferimento per la gestione e il coordinamento dei flussi informativi e dei servizi delle unità organizzative che compongono l'Ateneo. La nomina viene effettuata dal responsabile delle singole strutture e consente la creazione di una rete di RIF che rappresentano una rete di contatti e comunicazioni tra la Direzione e le strutture.

Il RIF rappresenta la propria struttura per un determinato ambito per il quale è stato nominato. Da queste considerazioni ne deriva che i RIF:

• devono essere a conoscenza delle soluzioni offerte dalla Direzione per la gestione dei servizi informatici e web
• devono essere a conoscenza delle procedure da utilizzare nello svolgimento delle attività a cui sono deputati
• devono essere a conoscenza delle linee guida per i RIF
• devono possedere capacità di problem solving per rispondere alle esigenze e alle richieste che quotidianamente emergono nella gestione dei servizi

Il RIF è quindi non solo un referente tecnico per le attività, ma una parte viva dell’ecosistema Portale Federale, favorisce la “circolazione sanguigna” che tiene insieme e dà energia a tutte le componenti del sistema.

Gli ambiti delle attività dei RIF spaziano da ciò che riguarda la strategia della propria struttura (es. RIF di Pianificazione e Comunicazione), a capacità redazionali (es. RIF di Sito federato, RIF di Area Tematica), ad attività più prettamente tecniche (es. RIF di Thinclient e cloud).
Pur occupandosi di ambiti diversi e a volte distanti, l’organizzazione e il modello di lavoro sono comuni a tutte queste figure e prevedono un’area informativa nella Intranet, un processo articolato per l’analisi dei bisogno e per la pianificazione dei lavori, incontri periodici di raccordo e gruppi di progetto, demo delle soluzioni, manualistica e una rete di supporto tramite un Single Point of Contact della Direzione.

Il progetto pilota prevede la pianificazione e lo svolgimento di corsi di formazione per RIF e l’utilizzo di Open Badges (tramite la piattaforma Bestr) per l’attestazione delle competenze acquisite.
La verifica non si limiterà all‘accertamento relativo alla conoscenza tecnica e della documentazione, ma farà riferimento anche alla capacità pratica di svolgere al meglio il ruolo.
La rete dei referenti certificati va intesa come un fattore utile al sistema e a tutte le componenti dell’organizzazione perché favorisce sinergie e logiche di integrazione sul piano dei servizi per la didattica e per la ricerca. Contribuisce concretamente a migliorare efficacia, efficienza e qualità dei flussi informativi e dei servizi online.

La piattaforma Bestr per la validazione delle competenze rappresenta pertanto uno strumento che si affianca ad un processo formativo già attuato in anni precedenti, con l’obiettivo di introdurre dei meccanismi di certificazione della capacità di impiegare le conoscenze acquisite (il “saper fare” ed in sostanza anche il “saper essere”): il badge deve pertanto rappresentare il superamento di prove ed essere uno strumento tangibile e facilmente riconoscibile in un’organizzazione complessa come l’Ateneo, dando anche un’indicazione di leadership in certi ruoli.
Per il RIF che partecipa all’attività di formazione è inoltre uno stimolo e un obiettivo da raggiungere. Per la Direzione rappresenta un insieme di skill e competenze che si considerano già acquisite e interiorizzate.

Nella predisposizione del corso di formazione e del percorso valutativo (da svolgersi nella seconda metà del 2016) sono stati ipotizzati degli scenari che prevedono:

1. l’individuazione delle categorie di RIF che saranno coinvolti in prima battuta nel progetto
2. la predisposizione di un programma del corso e una sua calendarizzazione
3. i test finali per l’acquisizione di badges, che saranno un momento di verifica delle conoscenze acquisite (tramite un test, ipoteticamente da erogare in e-learning) e del corretto svolgimento del ruolo (da verificare tramite un colloquio in cui interpretare le capacità di problem solving e di conoscenza del contesto).



 
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